La Torah nous a ordonné de donner le Mahatsit hashekel dans l’enceinte du Beth Hamikdach à partir de Roch ‘Hodech Adar jusqu’à Roch ‘Hodech Nissan. Cet argent servait pour l’achat des animaux dédiés aux sacrifices collectifs
dans le Temple mais aussi pour l’entretenir etc.
Aujourd’hui, où nous n’avons plus le Beth Hamikdach, nous avons gardé l’habitude de ramasser de l’argent en souvenir du Mahatsit hashekel avant la lecture de la Meguilat Esther
car nos sages enseignent dans le traité de Meguila 13b : « Il était dévoilé devant le Créateur du Monde qu’Haman ferait peser des Chékalim pour
l’extermination d’Israël, et c’est pourquoi Hachem a ordonné la Mitsva de donner le demi-Chékel, afin que les
Chékalim d’Israël devancent les Chékalim d’Haman. »
Lorsque l’on donne le Ma’hatsit hashekel, il faut veiller à ne pas nommer cette argent « Ma’hatsit
hashekel »
mais plutôt « Ze’her lé Ma’hatsit hashekel » (soit : « en symbole du demi-chekel ») car on ne
pouvait offrir cet argent ailleurs qu’au
Beth Hamikdach.
Cette somme correspond à la valeur d’un peu moins de 10g d’argent pur. (soit environ 4,4 euros ou
20 shekels actuels. 
Les femmes doivent aussi donner cette somme. Pour les
enfants on pourra se contenter de donner la moitié de la pièce de monnaie courante (soit 50 centimes d’euro ou 50 centimes de
shequel). On peut donner cet argent aux nécessiteux ou à des érudits en Torah. 

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